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Everything track racing should be: an interview with Korina Huizar

I’m not sure where to start, I feel like you have a lot to say about track racing, and women’s track racing. But maybe start by telling me how you wound up in Belgium?

Track racing is an individual sport, and there aren’t really teams surrounding it. Last year on the road I raced with Vanderkitten, and they supported me on the track as well. Unfortunately, they folded, and that left me in the position of having to find a new team for both road and track.

I’ve signed with a great road team [BMW Happytooth], and for the track, I wasn’t sure: there aren’t any track teams in the US, except for Felt, and they’re pretty international; they only pick a handful of riders. So it created the opportunity for me to find all of my own sponsors that I wanted to work with. There’s a few, like Fast Forward Wheels, that I’ve been working with since I got started on the track in 2012, so it made sense to reach out to them. They’re my title sponsor for this year, and I’ve got a few other great ones on board, like Nuun, Castelli, Marc Pro, so yeah, it really worked out.

This next year is all about accruing UCI points, this is a UCI scratch race. Almost all of the six days – they don’t have women’s madison racing –

Yeah, why not?

I don’t know. It’s not that popular in the US, although that’s where it gained its popularity [note?], and there’s definitely people trying to make it happen again – Jack Simes, the godfather of cycling, is trying to bring it back. He did the Hollywood Six Day two years ago, and I think are hopes that it’ll happen again this year.

But for me, I ended up in Belgium wanting to start my season racing on the track, it’s my favorite. I feel like it’s the hardest form of racing, so it’s a great way to start the season, to come out here and get a few track races in. I’ll go to Berlin after this, and it sounds like I may do the Revolution Series after that.

After that it’s back to the US, we have our road team camp at the beginning of March, and then my season kicks off in April.

What do you think needs to be done to help women’s cycling? I mean, I know that you’re a racer and not a promoter, but…

I think it’s just as simple as promotion. Everyone knows about six-day racing, but not many know that there’s a women’s race in conjunction with that, and just having it broadcasted in the pamphlets, that the women are doing certain races, or highlighting women’s racing, for whatever weekend it is, I think our races are just as hard. We crash just as hard, bleed just as easily, we put everything out there.

Have you only ridden [a Six] here and Fiorenzuola?

Yeah, it’s the only six-day race I’ve done.

And how do you feel, the second time around?

I love it. It’s crazy, its a big production and yeah, it’s a bit stressful coming in, we had our meeting at 1 and we were on the track at 2 and there are people everywhere. But it makes it fun.

Absolutely. Most of the racers that I’ve been talking to are really into the six-day thing because the crowd is louder, more excited, there’s music… do you even hear it, by the way?

Oh yeah. You can even hear kids with the noisemakers, sometimes they catch you off guard. But it’s a blast.

The kids are really into it too…

It’s a show, and I think that’s how racing should be. We were talking about it, it’s kind of a show for spectators, it’s more than just racing… I feel like the track community in general is pretty easygoing, it’s a lot of fun.

I’ve never been to Fiorenzuola, would you tell me a little bit what that was like?

It was beautiful. It’s Italy, to start off with, so that just sets the precedent: it’s in a beautiful countryside, and the racing was phenomenal. I’ve never, even to this day, raced in such a hard, world-class start. It was phenominal: Georgia Bronzini, Kirstin Wild, we’re talking world-cup status. For me, it was a great opportunity to race with them and get that experience firsthand. And I think once you get a taste of six-day racing, you just want to come back. It’s a blast, and it’s hard, and it’s fun, and everything that racing is.

One of the things that I think is unique to Bremen is that everybody’s at the hotel afterwards, to chit-chat and have happy hour, but at two in the morning. Are you joining in the fun?

We’ll see, it’s kind of hard, the track is kind of like a casino: you have no idea what time it is, even how you’re supposed to feel. When you get back [to the hotel], your sense of time is so skewed. We’ll still be racing at 10pm, that’s not the norm, so to get off at two, when racing ends, you still have your adrenaline pumping, you’ve just been racing all-out, so it’s hard to just shut it off and wrap it up. It’s only natural.

And talking about the track community as a whole: that’s the beauty of it, we race hard on the track, and then everyone comes out and hangs out on the infield.

What else should I know? What am I missing about track racing, or women’s racing?

Well, I was going to introduce you to my friend Verena Eberhardt, who I met at Fiorenzuola. It’s funny, you show up to the same races and it’s nice to have familiar faces, so you instantly become friends because you’re all doing the same thing. Most of us went to that race alone, you have to wrench everything yourself, juggle all the chaos, it’s nice to have other people understand how stressful and exciting it is.

You do your own wrenching? Your own wheel changes?

Yeah, of course, but that’s the tough thing: you saw me getting bandaged up as the women’s elimination race was about to start, so I’m running after them, no time to cool down or anything. But it’s fun, I wouldn’t do anything else.

I think that’s all I have for you…

What do you ask the guys?

Mostly I go after the older racers, the ones who have been around for a few years. I wanna know how six-day racing has changed, I want to talk to someone who has something to say. You know what I ask them: what else do you do, outside of racing? What do you do for fun? What music do you listen to?

Oh, I listen to everything. Right now it’s the weekend, on repeat. It’s hard to be in Europe without loving European music, I dunno, I love it, it’s different, it’s dance-y, it’s fun.

Did you get a chance to catch Mickie Krause yesterday? You gotta check it out tonight, I don’t know if you’ll like it but you have to see him, mostly because by the time 23h15 rolls around, everyone’s been drinking enough to sing along with him.

That’s the other crazy thing about six days! Sometimes there’s beauty pageants in the middle, and pop stars, the famous YouTube girl… it really is a show.

Are you living full-time in Belgium now?

No, just for the next few weeks, until the end of February, and then back to the US. I had the opportunity to come over here for road racing last season, and yeah, I love it. It’s such a different style of racing, and it’s really hard – I didn’t do well with it, to be honesty, but I enjoyed that the most. I truly enjoy a challenge, and I’d rather get my butt kicked and learn from the best than… just ride my bike. I’m here to race. So I hope to be back here for either road racing or track racing.

Well, I hope to see you back here!



Further reading: Ms. Huizar’s excellent blog, Instagram, and guest articles at Freeplay Magazine.


A live game of Memory: five questions for Bobby Lea.

I had the good fortune to corner Bobby Lea at the Bremen Six Day race a few days ago.

What do you think of your first six days?

I think it’s quite an experience, although the first night was a shock to the system, I had no idea what was going on, didn’t even know where on the track I was. I was just pedaling like mad and waiting for it to be over. Riding with Luke [Roberts] has been great for me, he’s a great teacher, a good guide to teach me how to ride these things, especially on a small track. After two days I kind of got the swing of it, was able to settle into the racing and enjoy it, really start to have fun here.

I’ve been following you on Instagram, which made me realize that you can’t see across the track [because the VIP area is on a platform which obstructs a clear view]. That really changes the strategy, no?

It’s like a live game of memory. You get a little snapshot of what the race looks like, then you wait for the group to come around the turn and see what’s happening then. So it’s a little bit interesting but it keeps you on your toes, and after a while you get used to the pace and it starts to feel normal.

I was also reading about your bike – not only because I’m a bike nerd – and I noticed that you have a favorite. How do you choose a favorite bike? Me, I only have two bicycles and I think it’s hard to choose.

Well, really it’s my favorite track bike. I’ve been with Cervélo, to some degree, since the end of 2011, and I got on the team just over a year ago. It’s a beautiful bike: light, fast, stable at high speeds, even on this small track.

I can imagine that the geometry makes a big difference, sometimes the bike you ride just clicks into place.

Yeah, exactly.

What are you looking forward to most this coming season?

At this stage in the game, every week is a new adventure, and so it’s really just one day at a time, one race at a time, so right now I’m really enjoying this Bremen adventure and tomorrow we can start thinking about Berlin, and then the Worlds… still one race at a time.

One last question: what else do you do, when you’re not eating or sleeping or training?

Little hobby of mine is playing with antique motorcycles, whatever spare time I have I wind up digging into those things, I like working on them. I don’t work on them very well, but I’m good at taking them apart.

You gotta start somewhere.


Thank you!


For further reading, check Mr. Lea’s twitter, and, of course, Instagram. Jack McCallum’s profile, in Bicycling Magazine, is also well worth a read.

Interview with a flying Kiwi: Shane Archbold


I caught up with Shane Archbold in Ghent for a few quick words before he had to hit the track for the team presentation.

I hear they call you “The Flying Mullet”¹ because of a bet, what happened?
Some older New Zealand cyclists bet me that I wouldn’t grow a mullet for a year. I grew it for two and a half, but I’m still waiting to be paid for it.

What’s your favorite Six to ride?
This one: the crowd, the track, I love Belgium…

Congratulations on your road contract, Andreas Müller says you don’t like the Madison so much.
Well, it’s hard: the small gear, the constant riding, but we’re up a few laps on them, so I don’t know what he’s talking about.

So now that you’ve made the big time, are you coming back to ride next year?
Eh, maybe, maybe not… we’ll see.

What do you listen to on your iPod to get pumped up to race?
You don’t even need to, it’s so loud here.

Yeah, lots of sing-alongs in Dutch…
Yeah, and the same every night!

¹In all fairness, Mr. Archbald is trying to lose his nickname. Sure, he could ride slower, but it turns out that it’s easier for him just to get a haircut.

Interview: DJ Frans


Much has been said about the music at the Ghent Six: it’s dutch sing-along music, it’s too 80s, it’s too loud, too repetitive. So I dragged DJ Frans, the man behind the wheels of steel (ahem, plastic), out of his booth for an interview.

What’s your favorite song to play here at the Ghent Six?

Stampede. It’s the song I play for Jasper De Buyst [when he’s riding a flying lap].

Is there any song you’d like to play here, but you don’t, because it wouldn’t fit with the crowd or the organization?

Yeah, there’s lots of songs I love at home, but the organization wants dutch songs that you can sing along to.

Where else do you DJ?

Birthday parties, anniversaries, private events.

No clubs?

No, no clubs.

Una temporada sin fin: entrevista con Albert Torres

Albert Torres tomó un momento para hablar conmigo en los seis días de Gantes, sobre Gantes, su temporada, y los futuros estrellas de la pista.

Es tu primer año corriendo los seis días de Gantes?

No, el año pasado fue la primera vez aquí, la verdad es que fue una experiencia muy buena. Pero nosotros estamos acostumbrados a velódromos más grandes, de 250m, y aquí es un velódromo muy pequeño, pero [estamos aquí] sobre todo para aprender, técnicamente, la cultura de aquí de madison. Es una prueba muy muy difícil; al principio cuesta. Desde fuera lo ves y dices…

Desde lejos se nota el arte. Hasta los pros caen, como Bouhanni este año en Grenoble*, supongo porque él no es de la pista, pero ¿dirías que tu sigues aprendiendo?

Sí, cada día…

Pero sois los campeones del mundo del Madison…

Sí, somos campeones del mundo de Madison, pero ganamos el mundial porque éramos lo más fuertes. Pero nosotros tenemos un handicap, que es hay gente mucho mejor, técnicamente, que nosotros. Para nosotros es una cosa que hay que mejorar, técnicamente. Somos fuertes – cuando estamos cien por cien, somos muy fuertes – pero técnicamente hay que mejorar. Y aquí es un buen entrenamiento y una buena preparación para mejorar técnicamente. Un velódromo muy pequeño, mucha gente, vas cogiendo mucha habilidad. Es muy importante.

Y, me imagino que los corredores que son más o menos especialistas en Madison vienen aquí, porque se conoce Gantes como el rey de los seis días.

Sí, es el centro. Yo estoy haciendo circuito de los seis días, y aquí la verdad es que la gente, la cultura en Bélgica es súper diferente, mucho mejor, la gente lo vive. Aquí le gusta el ciclismo en pista. Y tu ves la cantidad de corredores buenos que hay en Bélgica: está Iljo, está Jasper, está Kenny, montón de corredores, y gente joven que viene subiendo. Gente como Jasper, que es muy joven, y está arriba. Para mí punto de vista, Jasper es el futuro de la pista, y en unos cuantos años, de la carretera. Tiene muchos cualidades, es muy fuerte físicamente, muy rápido, muy listo corriendo, tiene mucha habilidad. Es súper completo. Para mí es uno de los mejores ciclistas que he visto.

Tu llevas el año pasado también haciendo el circuito de los seis días.

Sí, yo en 2011 empecé mi primer seis días en Grenoble, y fue una experiencia positiva…

Claro, por los acróbatas…

Sí, sólo había corrido un día en competiciones, campionatos nacionales, pero no seis días continuamente. Y, para mí, sobre todo aprendía el oficio de ir corriendo cada día, y haciendo madison vas aprendiendo mucho, sobre todo técnicamente. Puedes estar mejor o peor físicamente, pero técnicamente es muy importante en esa prueba.

Y el año pasado, con David, después de ganar la medalla de plata del mundial, entramos en el circuito de los seis días. Hicimos Grenoble, Gent, Zurich, Berlín. Después hice Copenhagen. Y la verdad es que eso nos ayudó mucho a mejorar técnicamente, a tener más visión de carrera, de saber cuando hay que atacar en los momentos precisos, cómo hay que preparar un esprint, donde está el compañero delante, y atrás, son muchas cosas, que mentalmente la cabeza está pensando continuamente, muy rápido.

Y, sobre todo, porque toda la sangre está es las piernas, no en el cerebro…

Sí, sí, la verdad es que cuando vas en carrera, digamos, en peloton tranquilamente, puedes pensar perfectamente aquí está allí, allí, está el corredor, tanta gente ha cogido vuelta, cuanta gente ha perdida vuelta, pero cuando llevas mucho tiempo al límite, eso es difícil. Eso lo que hace la diferencia a la gente que consigue pensar yendo al límite a la gente que no es capaz de pensar. Es la única diferencia, pienso que si tu eres realmente capaz de llevar todos los números o toda la cabeza cuando vas mucho tiempo al límite, tienes muchas probabilidades de ganar.

De hecho, es por eso justo que a mí me gusta tanto los seis días, además del ambiente. A tí cúal seis días te gusta más? Todo el mundo dice Gantes pero…

Cada uno tiene algo positivo, pero para mí, por ejemplo, Gantes al ser un velódromo tan pequeño, no me encuentra tan cómodo, a mí me gusta velódromos más grandes, pero el ambiente, ver los corredores, sobre todo la burbuja, o sea, los ánimos, y el soporte de la gente que está ayundando, animando, en carrera, pues… fantástico. El año pasado me quedé asombrado por la gente que había, por cómo lo vivía. Esto en España es inpensable.

Del momento. No sé, cada año voy al final de la Volta Catalunya, y fue impresionante la cantidad de gente. Pero eso no pasa seis días seguidos, claro.

Sí, en carretera en España hay mucha afición, y hay mucha gente. Me refiero al ciclismo en pista, cada vez va creciendo, y ojalá que nosotros, al haber ganado el campeonato del mundo, espero que vuelva a surgir la afición, y  que tiene que haber más carreras. Ojalá el día de la mañana, me gustaría tener unos seis días en España, o en Mallorca, eso me gustaría, es un sueño. Ojalá.

Hombre, yo también. Y, cuando estás en carreras como estas, ¿consigues ver algo, de hacer turismo?

Muchas veces, cuando tenemos competiciones por la selección del mundo, mundiales, normalmente vas una semana antes, entrenas, después una vez finaliza el campeonato, si tienes tiempo de ver a una ciudad o lo que sea, puedes ir perfectamente. Pero nosotros sabemos perfectamente que vamos a competir, no hacer turismo. Pero si después de la competición, puedes hacer turismo, pues mucho mejor. En este caso, por ejemplo, en el pasado campeonato de Europa, tuvimos dos días después del campeonato para regresar a Espanya, estuvimos un par de días viendo y disfrutando de la isla de Guadelupe. Y a veces, ha habido, según que competición que has llegado, el día siguiente por la mañana tienes que regresar y no ves nada. En una Copa de Mundo de Pekín, me hubiera gustado ver la muralla China, pero al día siguiente regresa y no puedes. Pero bueno, lo primero, como sabemos realmente cuál es el objetivo a lo que vamos, eso es muy importante.

Y, hablando de eso, ¿qué haces cuando tienes vacaciones? O bueno, tu ¿cuando las tienes? Los ciclistas, normalmente se libran en enero, pero tu estás aquí.

Sí, normalmente mi temporada suele ser muy larga. Estamos en la temporada de pista, una vez terminado el mundial de pista sueles descansar una semana, y empieza la temporada de carretera. Y la verdad es que sí que el mes de agosto, setiembre, suelo sufrir bastante mentalmente, porque son muchas viajes, muchas carreras, y claro, no es lo mismo empezar de febrero hasta setiembre que empezar desde octubre a setiembre. Casi un año. Y es duro, pero bueno, así que después de este año, después del Campeonato de Europa descanso dos semanas, aprovecho para ver la familia. Vivo en Mallorca, pero nací en en Menorca, tengo mi familia en Menorca. Y con los compromisos de carreras y entrenamientos, voy muy poco a casa, y cuando tengo algún fin de semana o tengo vacaciones, aprovecho para visitar la familia, estar con mis padres, sobre todo porque echas de menos a tu tierra y a tus padres y a la familia.

Será difícil, aunque estás cerca.

Muchas veces, mis padres vienen de Menorca a Mallorca a verme, cuando tengo poco entrenamiento, o algún fin de semana. Es normal. Pero sí que, sobre todo, cuando descanso después de la temporada, intento desconectarme también, no tocar la bicicleta Si me apetece, algún día puedo salir a entrenar, pero intento evitarlo porque sé que cuánto más cargue las pilas, más cargado estaré, más preparado estaré para afrontar la siguiente temporada. Sé que no son temporadas normales, son temporadas muy largas y mu exigentes. Empiezo hacer el circuito de los seis días, temporada campeonato del mundo, temporada de carretera, al final es mucho. Por ejemplo, este año pasado había llegado en mejor estado de forma, pero el año ha sido muy largo, necesitaba recuperar. Vengo aquí muy muy justo, pero sobre todo lo importante para mí es aprender.

Seguro que esto será un buen fondo para las carreras de enero, también estaréis en Rotterdam, et cétera.

Sí, en principio, en enero estamos en Rotterdam y en Bremen, y los otros posiblemente no, que tengo el Challenge de Mallorca de carretera.

Me dijo David [Muntaner] también. ¿Sois del mismo equipo de carretera?

No, diferentes. Pero al vivir allí, para el equipo es importante. Es una buena base para el mes de enero, y sobre todo para una buena preparación, técnicamente para el mes de febrero, que es el mundial, de intentar otra vez conseguir el campeonato del mundo. Es difícil conseguirlo una vez, dos, ya es más difícil.

¿Dónde se hace eso?

París, pienso que del 18 a 22 de febrero.

¿Qué haces aparte de ser ciclista profesional? Evidentemente, tienes poco tiempo libre, pero…

Hace un par de años atrás, empecé a estudiar el bachillerato, pero empecé el primer año, lo probé, y el segundo fue cuando entré con la selección Española, viajar, copas del mundo, entrenamientos con la selección, y perdía muchos días de clase, y al final tuve que dejarlo y centrarme en el ciclismo, que en ese momento, las cosas se me daban bien. Y bueno, pienso que ahora mismo no tengo nada en mente de estudiar, pero sí que me gustaría al día de mañana estudiar no alguna carrera pero algún modo o algo relacionado con el deporte.


* O Isaac Galvez en 2006. RIP.

Entrevista con un campeón del mundo: David Muntaner

Quedé en Grenoble para tomar un café con el acutal campeón del mundo en Madison, David Muntaner.

¿Cómo fue en Guadeloupe [el campeonato europeo de pista 2014] la semana pasada?

No muy bien.

No muy bien en plan resultados, organización, diversión…

Resultados, no muy bien, estoy aún corto de forma. Llevo un mes y medio entrenando, sólo. He parado muchísimo tiempo y…

Me dió un poco de envidia, veros todos allí en una isla tan preciosa, pero me imagino que no hay mucho tiempo para aprovecharla.

Sí, es muy poco tiempo. Nosotros acabamos de correr el domingo, y volvimos aquí el martes por la noche, tuvimos dos días, casi. Pero el lunes era entrenar, vimos un poco Guadeloupe… también estás cansado y no vimos mucho.

Y lo mismo aquí, que no da tiempo para dar vueltas por Grenoble por la mañana.

No, estás durmiendo, ahora me acabo de despertar, y nada, a la pista.

Empieza el día en seguida.

Sí, vamos a la pista, preparamos las cosas en la pista, comemos, y después ya…

¿Llevas mucho tiempo en el circuito de los seis días?

Los seis días empecé a hacer bastante seguidos el año pasado, había hecho hacía uno cada año desde hace un par de años, pero en serio desde el año pasado. Estaba corriendo copa del mundo y los mundiales con la selección Española

Pero es distinto – ¿no? – el ambiente de los seis días.

Sí, muy distinto, las carreras son distintas también, cuesta un poco adaptarse, pero la verdad es que me gusta mucho. El año pasado estaba aquí en Grenoble, en Gent, en Zurich, y en Berlín.

Prefieras una u otra?

Gent me gustó mucho, Berlín también me gustó mucho. Pero creo que Gent es especial, la pista es pequeña, el ambiente también, la gente está muy volcada…

Sí, hay mucha afición, ¿no? Y aprecian carreras así. Todo el mundo dice eso.

Sí, sí, la verdad es que Gent es… el ambiente es mucho mejor, y es diferente. Gent es muy diferente a lo demás. Todos tienen, no sé, su rollo distinto [suena su móvil]. Mi pareja está en Mallorca, trabajando en la tienda de bicicletas que tenemos.

Una pena, es muy bonita Grenoble ciudad.

Sí, he estado aquí. Siempre vengo a l’Alpe d’Huez con mi mujer de vacaciones, entonces bajamos aquí a Grenoble, he estado bastante por aquí.

Yo también me gustaría tener… bueno, quiero decir, es muy romántico, Grenoble, ¿no? Y se nota que la gente se pone guapo para el evento, que salen en plan cita. También hay ese rollo de acróbatas y el motociclista que va dando vueltas con la gente VIP. ¿Cómo es compartir la vuelta de victoria  con un motociclista?

El año pasado era raro para mí, pero no es peligroso, tu vas abajo y él va arriba, en teoría no pasa nada. Pero al principio sí que se hace raro…

Y también te iba a preguntar sobre los cambios Madison. ¿Son tan locos, tan caóticos, que parecen?

Al principio, cuando empiezas, es muy caótico. Pero la verdad es que si todo el mundo sabe hacerlo, ya está controlado.

Todo el mundo que está aquí sabrá.

Sí, normalmente sí. Ayer hubo el problema de Bouhanni, que nunca había hecho, y se cayó en seguida. Se cayó en el primer relevo.

¿Tienes noticias de el?

Creo que se rompió la clavícula. Es que es difícil, si no lo has hecho nunca, si no sabes dónde colocarte, todo pasa muy rápido, es muy difícil si no sabes.

Ya, para equilibrar la fuerza cuando te están tirando, ¿qué es el truco de un buen relevo Americano?

Sí, es mantenterte recto, empujar como tienes que empujar, y también la velocidad de los dos. Si uno va muy rápido, el otro tiene que ir un poco rápido… es un poco de todo.

Que fuerte, que el pareja de Bouhanni [Morgan Kneisky] ganó el año pasado, ¿no?

Sí, Morgan, el año pasado, era el campeón del mundo.

¿Qué evento te duele más? ¿Cuál te hace sufrir más?

La madison, es que es el más largo. Las otras son más cortas, la madison es más larga, 30 o 45 minutos, es dónde te da tiempo de sufrir más. Las otras, en realidad, 30, 40, 50 vueltas. Yo creo que la madison siempre es la más dura, también es la más bonita.

¿Cómo te metiste en el mundo de los seis días?

Entrar en lo seis días es muy difícil. Yo hacía normalmente Fiorenzuola, que es un seis días más pequeño y más fácil de entrar, el velódromo es más grande, se puede meter 22 parejas, entonces como hay más gente, es más fácil de entrar. Son 400 metros. Es un velódromo descubierto, de cemento, muy antigua, en Italia. Se mete mucha gente allí. Es un poco peligroso también, tanta gente, pero bueno.

Y empecé corriendo allí, allí he corrido cinco o seis años, después pude entrar un año en Zurich por una invitación de una marca de bicis nos invitaron. Y después, el año pasado (en 2013) fui subcampeón del mundo, y ya pude entrar en todos. Cuando tienes un palmarés, puedes entrar. Subcampeón del mundo, subcampeón de Europa, entonces pedí a los organizadores que me dejaran entrar. Empecé aquí, fue los primeros seis días de invierno que hice, y ya lo pude hacer todo lo demás. Tenía que hacer Copenhagen, pero en Berlín me caí, no podía hacer Copenhagen.

Y ¿qué hacen en ese caso? ¿Buscan otro equipo, no?

M: Si caes, buscan otro corredor, no otro equipo. Yo corría con mi compañero Albert, yo me caí, él fue a Copenhagen, y le pusieron otro corredor.

Hablando de eso: estás aquí con Sebastian Mora. Y ¿Albert?

Está descansando ahora. Ha hecho toda la temporada de carretera con su equipo, vino al campeonato de Europa la semana pasada, y ahora descansa, porque tiene que preparar también Gent. Todos los demás los haré con Albert.

¿Vas a hacer todo el circuito?

M: Todos, seguro, menos Berlin y Copenhagen. Es que hay una carrera en Mallorca, Challenge a Mallorca, y coincide con estos sitios. Y creo que o empezaré el Challenge y correr Copenhagen, o correr Berlin y acabar el Challenge. Coincide los dos, y tengo que estar en el Challenge porque mi equipo profesional de carretera, si yo no estoy, no le invita a correr.

Estas cosas son complicadas. ¿Te da pena?

Me da pena perderme una de los dos, en Copenhagen no he estado nunca y me gustaría estar porque el año pasado ya me los perdí, y Berlín estuve el año pasado y me gustaron mucho, y también me gustaría estar.

Los seis días de Berlín es muy grande.

Berlín es los seis días que más público tiene. Había muchísimo gente, creo que dijeron 12.000 cada noche.

¿Cuál es la canción que a ti más te gusta eschuchar cuando estás en la pista?

¿Mientras corro? No se escucha las canciones, no da tiempo. Estás concentrado en la madison, la verdad es que no da mucho tiempo.

En verano estás con el equipo de carretera, ActiveJet. ¿Cómo va?

Este año he corrido muy poco, he corrido al principio del año, luego estuve aquí en Francia entrenando, luego me caí y tenía que parar, y no pude correr mucho con ellos.

Pues ¡mucha suerte esta noche!


The magic of the six days, building houses, and learning to live for someone else : an interview with Guy East

I spoke with Guy East in Amsterdam (I know, this post comes late, but better late than never), while he was getting a massage from veteran soigneur Angus. Eventually, Angus started to chime in.

How are you enjoying Amsterdam? Do you get the chance to see the city, or is this only a business trip?

Guy: Actually, I’m one of the odd ones, I’m more adventurous and I actually explore the city and stuff like that, and try to know where I’m at. I come over, normally, a day or two early and I spend the first day with friends in another part of the country, and also tour around the city. It’s too pretty not to, it kinda stinks just to be cooped up in a hotel room, especially when it’s such a beautiful city. On a [rainy] day like today, you don’t want to go out, but some days I’ll sneak out before the racing, cruise around.

Especially because your wife is here as well, it’s great that you two can do that. How does she feel about this?

Guy: She likes it, she comes with me most of the time, because it’s hard to be away, you know? If she didn’t travel with me, I don’t think I’d be that motivated to keep going. She loves coming over, and seeing the world too.

And she really gets to enjoy the city in the mornings, no? She doesn’t have to — well, she might go for a massage, but it’s not for work.

Guy: We go to bed late, though, so we wake up late, but she’s going to go into town tomorrow, so she has more fun.

I heard that you also build homes in Mexico, that’s cool.

Guy: We live town there, just south of San Diego, near the Mexican border, I’ve been down there for three years. I had first raced for Lance and his team, and had raced and lived over here for four years, in Belgium, with the US National team. I started doing amateur six-day races in 2007. They wanted to prepare me for the Olympics, and in 2009 I rode through Mexico City — they took the Madison out of the Olympics, so I was pretty discouraged — and then I was riding through the city and I saw all of this poverty. I was like, what’s the point? What am I doing with my life, traveling around the world racing to a line that’s painted on the road when there’s so many other, more critical issues going on?

And so, shortly after that, I stopped. And I stopped for two years, I sold everything I owned, and I just had a backpack’s worth of stuff, for almost two years. I traveled around Latin America and stuff. And it was pretty cool, and during that time, though, I realized — our house also burnt down, that’s also a big life-changing experience — but during that time I realized I still like bike racing. And I can do it with a greater purpose. I don’t just have to be identified as a bike racer, I want to be a bike racer and also to help other athletes live with greater purposes themselves, because I know what they’re going through. It’s a hard thing, when your identity is only in one thing.

So part of that is, we bring professional athletes down, and they get to experience what it’s like to live for someone else. Because we live our whole lives just for ourselves, you know, eating right, just for us, training right, just for us, traveling, everything’s all about you. Which is good, to a certain extent, you have to have that mentality, but sooner or later your sport’s going to end, your career’s going to end, or you’re going to get married or something, and you realize: it’s not all about me. And it’s a really hard adjustment to make, and people don’t necessarily do it right. And also, there’s so many broken relationships all throughout sports and stuff,  and it’s like, if we focus a little bit more on the emotional side, on the human side of who we are, then they’ll be better athletes because they’ll be happier, because they’re not divorcing their families or… so that’s kind of the focus that I’m taking with that. Right after this race we have a bunch of pro athletes coming to build a home in November, from auto racing to cycling to rugby to speed skating.

Why’d you move to Mexico?

Guy: Pretty much because of that, to do that. I moved to Mexico and then I was like, I want to start racing again. I like it, and I train a lot in San Diego, I train a lot in the US, so it’s pretty easy, it’s pretty chill.

You just stick your passport in your jersey pocket?

Guy: Yeah, it’s easy to cross.

Is this all the good work you got going on, for the moment? I mean, it’s a big project…

Guy: Yeah, it’s a lot. Also, bringing professional teams down, so they use it as a team-building opportunity, just organizing all that stuff. I raise all the money so the athletes can come, which is a lot of money, for every house we build I have to raise $20,000. And so there’s a lot of work involved with that, it’s practically a full-time job. I’m also trying to start a high-level amateur cycling team, a Mexican-American team, with a couple hundred thousand-dollar budget. So I’ve got… my wife’s pregnant, I do a lot of stuff, and I like having all this stuff going on and it kind of helps me… I wouldn’t just want to be a bike rider, and I just wouldn’t want to work on the charity stuff, or whatever, so it’s good.

Is there an exit strategy? Or are you never going to quit racing?

Guy: Nah, I’m gonna quit, I’m at the point where I could just stop whenever and totally be fine. And I think that’s a good place to be, you know, because you’re confident where you’re at and I’m not tied down to it. Some people stay in it out of fear, because they don’t know what they’re going to do, I think it would be hard to transition out of it but when I’m done I don’t know exactly but I would find something. I would find something pretty quick, there’s a lot going on.

But I just do the six days, pretty much, all the other guys are doing all kinds of big road races and stuff, which is pretty cool, and I probably should do a little bit more; I would like to and I would probably come here a little bit more prepared. But for the lack of racing that I do, I think that I come here with a fairly decent level. But I just like the six days, it’s something really cool and special, and Angus’ll tell you that they’ve changed so much over the years, but this one is special. They’re all special in their own way, this one isn’t a huge party, but you go to Berlin and it’s a huge party, you go to Ghent and it’s a big party, they all have their own little specialities.

Yeah, in Grenoble there’s acrobats!

Guy: Yeah, Grenoble’s super cool, that’s one of our favorites.

I don’t have to tell anyone else about your opinions on this, but do you have a ranking? What’s your favorite?

Guy: Well, I haven’t done Ghent — well, I did Ghent as an amateur, but — there’s something… Grenoble was my first pro 6-day and it so fun, and that track is fun, so I think Grenoble is one of my favorites…

I’m going on Thursday.

Guy: Oh yeah? It starts Thursday?

Angus: You have to say hello to Biondi and Thévenet, they’re two sport directors.

Guy: The sport director for AG2R, and Thévenet, he won the Tour de France twice.

Angus: You have to say hello from Angus, I was supposed to be going there, and then this showed up [laughs].

An offer you couldn’t refuse?

Angus: This is six days, that’s three days now, and just from here it’s 1.000 kilometres.

Guy: Grenoble is cool, the town and everything is cool, where you’re at in the Alps and whatever, but it’s — well, maybe if I had a contract to go there — but I can’t justify going to a three- or four-day race all the way from the U.S. A six-day race, it’s cool, and I like the stats, how many starts you have, stuff like that, I kind of chase that a little bit.

Angus: Me too, eh?

Guy: I think I’ve done…

Angus: 31 times in Grenoble, eh?

Guy: He’s done 400 six-day races, right? 400?

Angus: Nearly.

Guy: This’ll be, what, 396 or something?

Angus: Something like that, yeah

Guy: So I’ve only done 14 of those. But he’s been with me all the winter ones, at least, so that’s fun.

Are you coming over for anything else this year?

Guy: Um, I think we’ll do more, it just kind of falls into your lap, we’ll get quite a few, I think, like we did last year. Berlin, Copenhagen, Rotterdam, I’m sure. We got some sponsors who like seeing us over here, so they help us out. The Island 200 [track], they’re the sponsor for us here. All the teams have their own sponsors and our guy is American so he wants to have an American team, so it’s almost like a guaranteed start.

But when’s he going to tell you? Christmas Eve?

Guy: Sometimes. We found out about this one at the end of September.


Guy: Same thing for last year, too, but yeah, I would assume Rotterdam, maybe Bremen, Berlin, Copenhagen. That would be our goal, I think. Yeah, pretty fun. Rotterdam’s cool. This one’s fun, too, cuz it’s quaint and stuff, you know?

Yeah, they built a track in a warehouse?

Guy: But it’s a pretty prestigious six days, don’t you think, Angus?

Angus: Yeah, well it’s quite new, is the thing, the first one was in 2001, from the 60s. Last one [before that] was ’69, I think, but this is the way to build velodromes: it’s what they really have to start thinking about in the States. One of my friends was a six-day rider, then a promoter, and then he built tracks all over the world. Really what you need is not an Olympic track, you need a 200m velodrome inside a factory, because of the costs: you can get one for £300.000, so you put these in the towns, then you get the kids going on it, then you get good riders. It’s the way you have to do it. To build an Olympic velodrome, it’s too much money.

Guy: Yeah, you look at track cycling, honestly, and you look at how… I’m just thinking, if you want to sponsor a velodrome, like the LA velodrome, for example, it’s going to cost you like $30.000 per year, or more, just for a little logo. And then, during the UCI races, you’re not even allowed to have those logos up. And if you’re doing the World Cups and stuff, you can’t even show your own personal logos and sponsors if you’re a rider, you have to show your country.

Angus: It’s not allowed.

Guy: It’s not allowed, so it’s not a profitable business model for track cycling. The only one making money out of it is the UCI, right? Well, the six days do actually have a — I don’t know if it’s scaleable, but it’s more or less a successful business model, and it’s the only track event that’s doing that. Maybe there’s a couple in South America, but… six days are special, they’re actually an effective business model, which is extremely important.

Angus: In the old days, most had a big sponsor, which was normally a beer company, and then you had all of the little sponsors for the teams and things. It was good advertising, because people would come, but like Guy says, for the UCI events and everything, there’s a famous velodrome in Britain. And the biggest British soft-drinks company wanted to put advertising on, and they wouldn’t let them, because they wanted to have World Cups. And these guys, I know them because it’s from Scotland, and they were just like, ‘we want to give them half a million, and they don’t want it.’ But if they put the advertising on the track, like you see here, they have to take it off every time they have a World Cup event or a UCI event. It’s the way the sport develops: the international federation is in control of everything, so all the money has to go through them, you know? It’s difficult. But, in saying that, it’s almost the same as every other sport. You know, Formula 1, football, it’s all the same.

Guy: Anyway, it’s just interesting, they actually generate income.

Angus: And when beer companies were still around, you could tell which town you were in by the beer. You know? In Stuttgart it was Stuttgarter beer, in Bremen it’s Beck’s, in Berlin it’s Schultheiss, you know when I was young and starting, that’s how you knew where you were.

Guy: In general, man, I just think the six days are so cool. The tradition, the racing style is so different, it’s sport as entertainment, which I like because I feel like athletes are entertainers, and these guys, they know they’re entertainers, but it’s really still hard racing. We don’t take ourselves too seriously, for the most part.

But it’s fun, it’s exciting, it’s a thrill, I think if you go to a matinée show, you know the storyline for the most part. If you go to Beauty and the Beast, or whatever, you don’t go because you’re going to be surprised at the ending, but you go because it’s a beautiful show. It’s a cool story, and it’s professionally done and it’s entertainment. And it’s a similar thing with the six days, it’s like, yeah, you probably know who’s going to win, and the guy who’s going to win, they deserve to win anyway, because they’re the fastest guys on the track, but there’s some choreography, you know, so I think if you relate it to that, it brings a little more clarity to what they’re like. But to say that they’re fixed, or anything, isn’t an accurate description.

Angus: It’s a show with three battles going on. The guys for first, then the middle guys, then the little guys at the back, they’re always fighting with each other for points and places, there’s always something, somewhere, to watch.

One thing is the overall, but I really love that there’s keirin in the middle, and the miss n’ out…

Angus: It’s not even that. In the Madison, there’s three fights going on, the lead guys, the middle guys, and the back guys, because nobody wants to be the last of their group, so there’s always something to watch, that’s what’s actually good about it. And also, the variation of the different events. Here, there’s not a big program, there’s not a big variation, but in most races they have a lap record, and a 500m record, and you have different dernies, here they put in keirin, there’s always something different for the public to watch. And, like Guy says, that’s important. If you don’t put on a show, people don’t come in.

Guy: I think that’s probably actually okay to include [in your interview], if you’re going to take it that direction, it’s cool, people don’t understand: ‘ah, it’s all fixed, it’s so boring’…

Angus: Ed says to me, that’s fine, it’s all fixed, but riding at 54k per hour. Can you do that? How can you? It’s like Guy says, you can probably tell that there’s three teams up there, and probably one of them is going to win because they’re just the best, you know, but anything can happen.

And how do you feel about being on stage for a week straight?

Guy: It’s cool, I like it, I think it’s fun. What exhausts me a little bit is the loud atmosphere on the track. It’s not horrible here, but in Berlin, oh my gosh, you’re up there for six hours and there’s loud music the whole time and it’s just like, I wanna die right now.

Angus: Your brain hurts.

Guy: I can’t do this any more… after the first couple hours on the first day, you’re just like, it’s too much.

Angus: And you try to speak to each other, and it’s like, eh?

Guy: Rotterdam’s like that too…