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Interview: DJ Frans

djfrans

Much has been said about the music at the Ghent Six: it’s dutch sing-along music, it’s too 80s, it’s too loud, too repetitive. So I dragged DJ Frans, the man behind the wheels of steel (ahem, plastic), out of his booth for an interview.

What’s your favorite song to play here at the Ghent Six?

Stampede. It’s the song I play for Jasper De Buyst [when he’s riding a flying lap].

Is there any song you’d like to play here, but you don’t, because it wouldn’t fit with the crowd or the organization?

Yeah, there’s lots of songs I love at home, but the organization wants dutch songs that you can sing along to.

Where else do you DJ?

Birthday parties, anniversaries, private events.

No clubs?

No, no clubs.

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Una temporada sin fin: entrevista con Albert Torres

Albert Torres tomó un momento para hablar conmigo en los seis días de Gantes, sobre Gantes, su temporada, y los futuros estrellas de la pista.

Es tu primer año corriendo los seis días de Gantes?

No, el año pasado fue la primera vez aquí, la verdad es que fue una experiencia muy buena. Pero nosotros estamos acostumbrados a velódromos más grandes, de 250m, y aquí es un velódromo muy pequeño, pero [estamos aquí] sobre todo para aprender, técnicamente, la cultura de aquí de madison. Es una prueba muy muy difícil; al principio cuesta. Desde fuera lo ves y dices…

Desde lejos se nota el arte. Hasta los pros caen, como Bouhanni este año en Grenoble*, supongo porque él no es de la pista, pero ¿dirías que tu sigues aprendiendo?

Sí, cada día…

Pero sois los campeones del mundo del Madison…

Sí, somos campeones del mundo de Madison, pero ganamos el mundial porque éramos lo más fuertes. Pero nosotros tenemos un handicap, que es hay gente mucho mejor, técnicamente, que nosotros. Para nosotros es una cosa que hay que mejorar, técnicamente. Somos fuertes – cuando estamos cien por cien, somos muy fuertes – pero técnicamente hay que mejorar. Y aquí es un buen entrenamiento y una buena preparación para mejorar técnicamente. Un velódromo muy pequeño, mucha gente, vas cogiendo mucha habilidad. Es muy importante.

Y, me imagino que los corredores que son más o menos especialistas en Madison vienen aquí, porque se conoce Gantes como el rey de los seis días.

Sí, es el centro. Yo estoy haciendo circuito de los seis días, y aquí la verdad es que la gente, la cultura en Bélgica es súper diferente, mucho mejor, la gente lo vive. Aquí le gusta el ciclismo en pista. Y tu ves la cantidad de corredores buenos que hay en Bélgica: está Iljo, está Jasper, está Kenny, montón de corredores, y gente joven que viene subiendo. Gente como Jasper, que es muy joven, y está arriba. Para mí punto de vista, Jasper es el futuro de la pista, y en unos cuantos años, de la carretera. Tiene muchos cualidades, es muy fuerte físicamente, muy rápido, muy listo corriendo, tiene mucha habilidad. Es súper completo. Para mí es uno de los mejores ciclistas que he visto.

Tu llevas el año pasado también haciendo el circuito de los seis días.

Sí, yo en 2011 empecé mi primer seis días en Grenoble, y fue una experiencia positiva…

Claro, por los acróbatas…

Sí, sólo había corrido un día en competiciones, campionatos nacionales, pero no seis días continuamente. Y, para mí, sobre todo aprendía el oficio de ir corriendo cada día, y haciendo madison vas aprendiendo mucho, sobre todo técnicamente. Puedes estar mejor o peor físicamente, pero técnicamente es muy importante en esa prueba.

Y el año pasado, con David, después de ganar la medalla de plata del mundial, entramos en el circuito de los seis días. Hicimos Grenoble, Gent, Zurich, Berlín. Después hice Copenhagen. Y la verdad es que eso nos ayudó mucho a mejorar técnicamente, a tener más visión de carrera, de saber cuando hay que atacar en los momentos precisos, cómo hay que preparar un esprint, donde está el compañero delante, y atrás, son muchas cosas, que mentalmente la cabeza está pensando continuamente, muy rápido.

Y, sobre todo, porque toda la sangre está es las piernas, no en el cerebro…

Sí, sí, la verdad es que cuando vas en carrera, digamos, en peloton tranquilamente, puedes pensar perfectamente aquí está allí, allí, está el corredor, tanta gente ha cogido vuelta, cuanta gente ha perdida vuelta, pero cuando llevas mucho tiempo al límite, eso es difícil. Eso lo que hace la diferencia a la gente que consigue pensar yendo al límite a la gente que no es capaz de pensar. Es la única diferencia, pienso que si tu eres realmente capaz de llevar todos los números o toda la cabeza cuando vas mucho tiempo al límite, tienes muchas probabilidades de ganar.

De hecho, es por eso justo que a mí me gusta tanto los seis días, además del ambiente. A tí cúal seis días te gusta más? Todo el mundo dice Gantes pero…

Cada uno tiene algo positivo, pero para mí, por ejemplo, Gantes al ser un velódromo tan pequeño, no me encuentra tan cómodo, a mí me gusta velódromos más grandes, pero el ambiente, ver los corredores, sobre todo la burbuja, o sea, los ánimos, y el soporte de la gente que está ayundando, animando, en carrera, pues… fantástico. El año pasado me quedé asombrado por la gente que había, por cómo lo vivía. Esto en España es inpensable.

Del momento. No sé, cada año voy al final de la Volta Catalunya, y fue impresionante la cantidad de gente. Pero eso no pasa seis días seguidos, claro.

Sí, en carretera en España hay mucha afición, y hay mucha gente. Me refiero al ciclismo en pista, cada vez va creciendo, y ojalá que nosotros, al haber ganado el campeonato del mundo, espero que vuelva a surgir la afición, y  que tiene que haber más carreras. Ojalá el día de la mañana, me gustaría tener unos seis días en España, o en Mallorca, eso me gustaría, es un sueño. Ojalá.

Hombre, yo también. Y, cuando estás en carreras como estas, ¿consigues ver algo, de hacer turismo?

Muchas veces, cuando tenemos competiciones por la selección del mundo, mundiales, normalmente vas una semana antes, entrenas, después una vez finaliza el campeonato, si tienes tiempo de ver a una ciudad o lo que sea, puedes ir perfectamente. Pero nosotros sabemos perfectamente que vamos a competir, no hacer turismo. Pero si después de la competición, puedes hacer turismo, pues mucho mejor. En este caso, por ejemplo, en el pasado campeonato de Europa, tuvimos dos días después del campeonato para regresar a Espanya, estuvimos un par de días viendo y disfrutando de la isla de Guadelupe. Y a veces, ha habido, según que competición que has llegado, el día siguiente por la mañana tienes que regresar y no ves nada. En una Copa de Mundo de Pekín, me hubiera gustado ver la muralla China, pero al día siguiente regresa y no puedes. Pero bueno, lo primero, como sabemos realmente cuál es el objetivo a lo que vamos, eso es muy importante.

Y, hablando de eso, ¿qué haces cuando tienes vacaciones? O bueno, tu ¿cuando las tienes? Los ciclistas, normalmente se libran en enero, pero tu estás aquí.

Sí, normalmente mi temporada suele ser muy larga. Estamos en la temporada de pista, una vez terminado el mundial de pista sueles descansar una semana, y empieza la temporada de carretera. Y la verdad es que sí que el mes de agosto, setiembre, suelo sufrir bastante mentalmente, porque son muchas viajes, muchas carreras, y claro, no es lo mismo empezar de febrero hasta setiembre que empezar desde octubre a setiembre. Casi un año. Y es duro, pero bueno, así que después de este año, después del Campeonato de Europa descanso dos semanas, aprovecho para ver la familia. Vivo en Mallorca, pero nací en en Menorca, tengo mi familia en Menorca. Y con los compromisos de carreras y entrenamientos, voy muy poco a casa, y cuando tengo algún fin de semana o tengo vacaciones, aprovecho para visitar la familia, estar con mis padres, sobre todo porque echas de menos a tu tierra y a tus padres y a la familia.

Será difícil, aunque estás cerca.

Muchas veces, mis padres vienen de Menorca a Mallorca a verme, cuando tengo poco entrenamiento, o algún fin de semana. Es normal. Pero sí que, sobre todo, cuando descanso después de la temporada, intento desconectarme también, no tocar la bicicleta Si me apetece, algún día puedo salir a entrenar, pero intento evitarlo porque sé que cuánto más cargue las pilas, más cargado estaré, más preparado estaré para afrontar la siguiente temporada. Sé que no son temporadas normales, son temporadas muy largas y mu exigentes. Empiezo hacer el circuito de los seis días, temporada campeonato del mundo, temporada de carretera, al final es mucho. Por ejemplo, este año pasado había llegado en mejor estado de forma, pero el año ha sido muy largo, necesitaba recuperar. Vengo aquí muy muy justo, pero sobre todo lo importante para mí es aprender.

Seguro que esto será un buen fondo para las carreras de enero, también estaréis en Rotterdam, et cétera.

Sí, en principio, en enero estamos en Rotterdam y en Bremen, y los otros posiblemente no, que tengo el Challenge de Mallorca de carretera.

Me dijo David [Muntaner] también. ¿Sois del mismo equipo de carretera?

No, diferentes. Pero al vivir allí, para el equipo es importante. Es una buena base para el mes de enero, y sobre todo para una buena preparación, técnicamente para el mes de febrero, que es el mundial, de intentar otra vez conseguir el campeonato del mundo. Es difícil conseguirlo una vez, dos, ya es más difícil.

¿Dónde se hace eso?

París, pienso que del 18 a 22 de febrero.

¿Qué haces aparte de ser ciclista profesional? Evidentemente, tienes poco tiempo libre, pero…

Hace un par de años atrás, empecé a estudiar el bachillerato, pero empecé el primer año, lo probé, y el segundo fue cuando entré con la selección Española, viajar, copas del mundo, entrenamientos con la selección, y perdía muchos días de clase, y al final tuve que dejarlo y centrarme en el ciclismo, que en ese momento, las cosas se me daban bien. Y bueno, pienso que ahora mismo no tengo nada en mente de estudiar, pero sí que me gustaría al día de mañana estudiar no alguna carrera pero algún modo o algo relacionado con el deporte.

—-

* O Isaac Galvez en 2006. RIP.

I just can’t Ghent enough

The King of the Sixes. The race we’ve all been waiting for. It’s everyone’s favorite; the crowd is incomparable. It’s hard not to believe the hype. I mean, just look at this track:

tkuipkepano

Sweet, eh? It’s one of the shortest in the world, at 167 meters. It’s also one of two velodromes in Ghent. Yeah, that’s right. How many cities have two velodromes¹? And word on the street is that they open this one exclusively for the Ghent Six. If you build, it they will come. And come, they do:

cavendish

(Another poor papparazzi photo of Mr. Cavendish.)

Sorry, I just had to get that one out of the way². As a result of Cavendish’s star power, the Ghent six sold out for at least four nights; any tickets which weren’t scooped up by Belgian cycling fans or freaks like me got bought up by (I assume) Cav fans, and the place was packed:

nohaypan

(No hay pan para tanto chorizo. Es que no hay bastante trigo en el mundo para hacer pan para tanto chorizo.)

So, if you imagine the most crowded sports bar you’ve even been in, scale it up to a capacity of 5000 people, and then rip out all of the TV screens and put a giant bowl of wood inside³, you’d have a pretty good idea about how it feels to be at the Ghent Six. When the favorites attack, the noise is deafening. I’ve been to punk-rock shows with quieter, better-behaved crowds.

It’s a hard thing to describe, no matter how good my camera is or how much ink I spill. So I started taking videos:

elimination, part one

(Can you do the can-can?)

elimination, part two

(Gotta love the miss-n-out!)

What isn’t hard is to see how much fun this is. Even the racers are having a blast:

hoeviksjoke

(Better get your laughs in now, Mr. Hoevik, before Mr. Hester gets on the front.)

torresyrasmussen

(Mr. Rasmussen schmoozing with the world champion.)

All of this is to say nothing about the racing, although the program is pretty standard: the Madison, a couple of time trials, a couple of elimination sprints, the derny:

madison

(Mr. Lampater throws Mr. Dillier into the fray.)

derny

(Welkom in Gent, indeed.)

Make sure to check out Cycling Weekly for more race coverage.

What was really cool about Ghent is that the women’s events run alongside the men’s. Normally⁴ relegated to the two-hour time slot before the pro racing starts, here it was great to have the women’s events in between the men’s.

womensmatch

(Lined up for the scratch race.)

dhoore

(Ms. D’Hoore, putting the “flying” into the flying lap. Click here to check out an interview with her.)

druyts

(Ms. Druyts, off the front, as usual.)

flowersfromsercu

(Flowers from Patrick Sercu? No wonder everyone’s riding so fast!)

Most spectators take advantage of the awards ceremonies go buy more beer, use the restroom, etc. But much to my dismay, the bathrooms weren’t free.

paytoilet

Yes, I get it: in Belgium, it’s normal to pay for the restrooms in concerts and sporting events. And no, €0,50 isn’t a lot of money. But still, charging someone for their beer and then to pee it out is kind of like McDonalds charging you for becoming diabetic.

And, weirder still, the city of Ghent has installed free public toilets around the city, and done us all the favor of marking them as men’s:

2014 11 23 13 44 12

But I kept my chin up and paid my fifty cents, trying not to think about the fact that there are bathrooms in northern Europe that make much, much more money than I do. Because I had better things to do, like hang around with gentlemen who are much, much classier than I:

classy

 

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1. Okay, wise guy, you’re right: Santiago also has two velodromes, and so do Bogotá, Prague, Zürich, Mexico City, Lima, and, of course, Roubaix. And I bet you’ve already read Mr. RNG’s excellent post on ‘t Kuipke, huh? Well, take a moment to pat yourself on the back.

2. If you’re a Cavendish fan and you haven’t already bought a copy of Rouleur #50 , please put down your web-reading device, get on your bike, ride to the store, and do so now. On the way, you should ask yourself what you’re doing with your life.

3. I know, it’s my fantasy too, but stay with me, I’m making a point here.

4. Ahem, “normally.” I’ve been to exactly five six-day races over the past two years, so I really don’t have any idea about what normal is.